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Fonte record de la banquise arctique en 2012

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<:article class="fig-container fig-article fig-article-has-source" itemprop="mainContentOfPage" itemscope="" itemtype="http://schema.org/Article"> Fonte record de la banquise arctique en 2012
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À la mi-septembre 2012, la banquise arctique a atteint le niveau le plus bas de son cycle annuel, avec 3,41 millions de kilomètres carrés. Crédits photo : CATHERINE HICKLEY/BLOOMBERG NEWS

La banquise arctique a fondu à une vitesse record en 2012, « un signe inquiétant du changement clima­tique », selon l'Organisation météorologique mondiale.


L'année 2012 se classe parmi les dix années les plus chaudes jamais observées depuis les premiers relevés de températures effectués en 1850, a confirmé jeudi l'OMM (Organisation météorologique mondiale).

Mais, pour l'agence de l'ONU, le fait climatique le plus significatif de l'année écoulée est sans conteste la «fonte record» de la banquise arctique. . La situation n'était pas meilleure à terre. Au début du mois de juillet, la couverture glaciaire du Groenland avait de la même manière considérablement fondu. Là encore, «il s'agit de la fonte la plus importante depuis le début des observations satellites il y a trente-quatre ans».

 

Pour avoir de bonnes nouvelles, il fallait l'an dernier regarder du côté du pôle Sud. La banquise de l'Antarctique affichait en effet une santé florissante. (...). En ce qui concerne les températures, l'OMM rappelle donc que l'année 2012 a présenté une anomalie positive estimée à 0,45 °C par rapport à une normale établie entre 1961 et 1990 à 14 °C. Une année plus chaude malgré l'influence, comme en 2011, d'un phénomène météo connu sous le nom de «La Niña» et qui a pour effet de refroidir le climat. Cela fait en tout cas vingt-sept ans que, à une ou deux exceptions près, la température moyenne à la surface de la terre mais aussi dans les océans se trouve au-dessus de cette normale.

Hausse du niveau des océans

Cette situation correspond à «un signe inquiétant du changement clima­tique», estime Michel Jarraud, le président de l'organisation. Et si la variabilité naturelle du climat a toujours donné lieu à des extrêmes, «les caractéristiques physiques des phénomènes résultent de plus en plus du changement climatique», estime-t-il.

Il cite ainsi la hausse du niveau des océans. «Le niveau mondial de la mer est désormais plus élevé de 20 cm environ par rapport à 1880», constate l'OMM. Du coup, des tempêtes côtières provoquent des dégâts en termes d'inondation extrêmement importants. Ce fut le cas de l'ouragan Sandy, qui, à l'automne 2012, a dévasté les Caraïbes, faisant plus de 100 victimes, ainsi que la ville de New York où l'on a également déploré 130 victimes. Partout les conséquences ont été considérables. À New York par exemple, elles se sont chiffrées à plusieurs dizaines de milliards de dollars.

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«De façon générale, l'étendue de la couverture neigeuse dans l'hémisphère Nord a été supérieure à la normale» 

Organisation météorologique mondiale

De façon plus générale, l'OMM relève que les précipitations dans le monde ont été en 2012 légèrement supérieures à la moyenne. Ce fut le cas en Afrique de l'Ouest, dans le nord de la Chine mais également en Europe du Nord. Une Europe qui a également connu un enneigement exceptionnel. «De façon générale, l'étendue de la couverture neigeuse dans l'hémisphère Nord a été supérieure à la normale», précise l'OMM.

 

A contrario, il a moins plu en Amé­rique du Nord où l'enneigement a également été inférieur à la moyenne au cours de l'hiver 2011-2012, selon les données du laboratoire de l'enneigement mondial. «Cela contraste fortement avec les deux hivers précédents», précise l'OMM, qui avaient enregistré des records inédits depuis le milieu des années 1960. Les indications publiées jeudi par l'OMM font partie de la déclaration de l'organisation sur l'état du climat mondial en 2012. Elles vont servir de base de travail à la session du comité exécutif qui va se réunir du 15 au 23 mai prochain.



22/07/2013
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